С 1 января 2020 вступили в силу новые правила использования Шенгенских виз. Правило «первого въезда», существовавшее и ранее, но не всегда исполнявшееся путешественниками, становится обязательным. Если раньше иммиграционные службы обычно закрывали глаза на его нарушение, то теперь оно может повлечь за собой проблемы при получении последующих шенгенских виз, и даже депортацию с аннуляцией визы при пересечении границы.

Так же Евросоюз вводит единые жесткие правила, касающиеся необходимых документов для подачи на визу и сроков выдаваемых виз.
Еще в сентябре 2019 петербуржцы столкнулись с ужесточением требований в консульстве Финляндии — если раньше необходима была только заполненная анкета, ксерокопия первой страницы и страницы с пропиской российского паспорта и фотография, то теперь при подаче на финскую визу необходимо подавать стандартизированный пакет документов, в который входят справка с работы, план путешествия (билеты или письменное описание плана), подтверждение платежеспособности, подтверждение места проживания на территории Финляндии.

Ранее обращаясь за визой в консульства «лояльных» стран, таких как Греция или Испания, путешественник мог сразу получить годовую визу, даже если до этого ни разу не был на территории стран Шенгенского соглашения. С другой стороны, консульства таких стран как Швейцария или Бельгия могли раз за разом выдавать туристу однократные визы. С 2020 года эта ситуация так же изменяется. Вводится единый для всех стран Шенгенского соглашения стандарт — годовую визу будут выдавать только при наличии трех краткосрочных виз за последние два года, двухлетнюю — после однолетней визы. Те, у кого уже была двухлетняя виза, могут получить визу на пять лет, при условии, что визовых нарушений не было допущено.

Еще одним изменением стало изменение сроков подачи документов на визу-теперь их можно подавать не только за 3 месяца для одних консульств и за месяц для других, но даже за полгода. Минимальный срок подачи документов на визу-за 15 дней до планируемого выезда.